Home » De druiven der gramschap by John Steinbeck
De druiven der gramschap John Steinbeck

De druiven der gramschap

John Steinbeck

Published
ISBN :
541 pages
Enter the sum

 About the Book 

Al zeventig jaar is De druiven der gramschap de verbeelding van de grootste crisis van de twintigste eeuw. Denk aan de instortende aandeelkoersen in 1929, de grote droogte in de jaren erna, de massawerkloosheid, de sociale maatregelen van president Franklin D. Roosevelt. Haal je de zwart-wit fotos van armoedezaaiers, getekend door honger en wanhoop, voor de geest. En denk aan de klassieker van John Steinbeck.Direct na verschijning in 1939 sloeg De druiven der gramschap aan. De roman gold weliswaar als links of zelfs communistisch “ ook toen al scheldwoorden in de Verenigde Staten “, John Steinbeck kreeg er de Pulitzer Prize voor, een van de belangrijkste literaire prijzen van Amerika, en nog hetzelfde jaar draaide John Ford een verfilming met Henry Fonda als Tom Joad. In een paar maanden gingen een bijna half miljoen exemplaren over de toonbank.Het verhaal, dat steeds wordt onderbroken door lyrische beschrijvingen van het landschap dat de stemming van de personages reflecteert, vertelt de ondergang van de familie Joad. De failliete pachters uit Oklahoma proberen in California een nieuwe toekomst op te bouwen als fruitplukkers. Maar omdat zo veel families over de Route 66 naar het Westen zijn getrokken, werkt iedereen voor weinig geld. Als de Joads, blij met een baantje, stakingsbrekers blijken te zijn, raken ze betrokken bij een vechtpartij. Tom Joad dood een man en moet vluchten. En de familie valt uit elkaar.Maar het is niet de bodemloze tragiek die De druiven der gramschap zo beroemd heeft gemaakt. Steinbeck beschrijft geen willoze, krachteloze slachtoffers, maar mensen die “ geslagen en gebroken “ diep van binnen een kracht hebben behouden om te overleven en ons daarom in de grootste recessie sinds The Great Depression nog altijd kunnen inspireren. Niet voor niets verwijst de Bijbelse titel naar een actieve emotie: gramschap, ofwel toorn, zet aan tot verzet.Dat gevoel nooit op te geven, vindt zijn hoogtepunt in twee scènes. Als Tom Joad moet vluchten zegt hij tegen zijn moeder dat hij altijd bij haar is. ˜Waar ergens gevochten wordt, omdat hongerige mensen moeten eten, daar ben ik bij. Overal waar de politie een mens ranselt, daar ben ik bij. [Ik zal] hoorbaar zijn in de manier waarop mensen schreeuwen als ze woedend zijn en in de manier waarop kinderen lachen als ze honger hebben en weten dat het avondeten klaar is.™En even later, als het kind van Roos doodgeboren wordt, laat zij de melk in haar borst niet opdrogen, maar legt zij in een tochtige schuur een uitgehongerde stervende man aan.De toespraak van Tom Joad is legendarisch geworden. Woody Guthrie zong zijn woorden integraal in de protestsong Tom Joad (1940). Bruce Springsteen deed het hem na in The Ghost of Tom Joad (1995). En het karakter leent zijn naam aan meerdere organisaties die strijden voor rechtvaardigheid en solidariteit. Het edelmoedig gebaar van Roos is daarentegen weggemoffeld. Te schokkend voor het preutse Amerika.